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16/02/2017 07:46:17

Eurofighter: Airbus rattrapé par une affaire de corruption en Autriche


Vienne (AFP): L'Autriche a porte plainte jeudi contre le groupe aeronautique europeen Airbus, a qui il reclame jusqu'a 1,1 milliard d'euros pour des faits de corruption et de fraude presumes lies a...

un contrat controversé de vente d'avions de combat Eurofighter en 2003.

"Je veux purger de façon complète et définitive l'achat des Eurofighters, qui fait l'objet d'accusations de corruption depuis quinze ans", a déclaré lors d'une conférence de presse le ministre de la Défense, Hans Peter Doskozil, précisant qu'une plainte pénale avait été déposée dans la matinée à Vienne.

Le consortium européen a "depuis 2002 délibérément trompé la République d'Autriche tant sur le vrai prix que sur les vraies capacités de livraison et les vrais équipements" des appareils, selon une enquête ouverte par le ministère en 2012 et dévoilée jeudi.

Vienne entend réclamer un remboursement du préjudice, estimé au minimum à 183,4 millions d'euros et jusqu'à 1,1 milliard d'euros, "sous réserve de frais supplémentaires".

- 'Pots de vin' -

La somme de 183,4 millions d'euros correspond à des commissions facturées en catimini par le groupe aéronautique, selon les enquêteurs. Ceux-ci jugent qu'une partie de cette somme "est allée dans un cascade de sociétés offshore", via notamment une société basée en Italie, Vector.

"On ne peut pas accepter que des pots-de-vin soient financés par les contribuables. C'est une question de confiance pour les investissements futurs", a souligné M. Doskozil. Vienne reproche également à l'avionneur de lui avoir livré une version non conforme à ses attentes.

Dans une déclaration transmise à l'AFP dans l'après-midi, Airbus a "formellement rejeté" les "accusations de tromperie et de fraude" de Vienne, dénonçant une "manoeuvre politique". "Le ministère ne nous a ni informés de ces allégations, ni demandé des explications", a assuré le groupe.

Les soupçons de corruption autour de ce contrat militaire, conclu en juillet 2003 entre le gouvernement du chancelier conservateur Wolfgang Schüssel et EADS Allemagne, ont rythmé la vie politique autrichienne durant des années.

Négocié malgré les critiques du parti d'extrême droite FPÖ, partenaire de coalition de M. Schüssel, et de l'opposition de gauche, ce contrat portait sur la vente de 18 appareils Eurofighter Typhoon pour 2 milliards d'euros.

Le rapport ministériel autrichien affirme que sans ces actions de "tromperie" d'Airbus et d'Eurofighter, l'Autriche ne se serait pas décidée pour l'achat de ces avions.

Sous la pression de l'opinion publique, dans un pays neutre où le prix et la nécessité de cet investissement avaient été vivement contestés, la commande avait été réduite en 2007 à 15 appareils pour environ 1,7 milliard d'euros, à défaut de pouvoir être annulée par le nouveau chancelier social-démocrate Alfred Gusenbauer.

Le chef de l'armée de l'Air autrichienne, le général Erich Wolf, avait été sanctionné en 2007 parce que son épouse avait accepté une somme de quelque 90.000 euros d'un lobbyiste d'EADS, devenu depuis Airbus.

- Rectification fiscale -

Une nouvelle enquête a été ouverte en 2012 par les parquets de Vienne et de Munich, dans le sud de l'Allemagne. Dans ce cadre, Airbus a indiqué fin janvier avoir accepté une procédure de rectification fiscale en Allemagne concernant cette vente d'avions.

Selon le journal Süddeutsche Zeitung et les chaînes NDR et WDR, cette procédure porte sur le "paiement douteux de 90 millions d'euros", que le fisc allemand refuse de comptabiliser comme des frais d'exploitation.

Lancé en 2003, l'Eurofighter Typhoon est construit par un consortium européen formé du groupe franco-germano-espagnol de défense EADS, du britannique BAe Systems et de l'italien Alenia (groupe Finmeccanica).

Le contrat avait échappé au constructeur américain Lockheed Martin, qui avait proposé 30 avions de combat F-16 A/B pour 1,1 milliard d'euros, et à l'avionneur suédois Saab, qui avait offert 24 chasseurs-bombardiers JAS-39 Gripen pour 2,15 milliards d'euros.

Avec 559 avions vendus fin 2015, l'Eurofighter Typhoon, un avion de combat polyvalent concurrent notamment du Rafale du français Dassault, se présente comme le plus important programme d'équipement militaire en Europe. Il génère quelque 100.000 emplois, répartis dans 400 entreprises, selon Airbus.

En septembre 2015, le consortium avait annoncé la vente de 28 appareils au Koweit. Lancé en 2003, l'appareil équipe également l'Allemagne, le Royaume-Uni, l'Italie, l' Espagne, l'Arabie saoudite et le Sultanat d'Oman.

A l'automne 2014, l'Allemagne avait annoncé suspendre la réception de Typhoon en raison d'un défaut de fabrication affectant le fuselage. L'Autriche avait reconnu que ses appareils étaient également affectés.

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