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20/03/2017 08:53:21

Corée du Sud: la famille dirigeante de Lotte devant la justice


Seoul (AFP): Un proces pour corruption et malversations financieres visant la famille dirigeante du groupe multi-activites Lotte a debute lundi en Coree du Sud, où les exces des "chaebols" qui...

gouvernent l'économie sont de moins en moins tolérés.

Outre le président du conglomérat Shin Dong-Bin, 61 ans, son père, le fondateur de Lotte, Shin Kyuk-Ho, 93 ans, et son frère aîné sont poursuivis, de même que sa soeur et la maîtresse de son père.

Shin Dong-Bin est accusé par le parquet d'avoir coûté au cinquième "chaebol" du pays 175 milliards de wons (154 millions d'euros) en irrégularités, évasion fiscale et malversations financières diverses.

Il avait aussi été inculpé de négligence pour avoir octroyé des contrats lucratifs ou versé des "salaires", à hauteur de millions de dollars, à des proches dont l'emploi était fictif selon l'accusation.

"Je suis désolé d'avoir provoqué de l'inquiétude. Je coopérerai sincèrement avec la justice", a promis M. Shin en arrivant lundi au tribunal.

On ignore si le fondateur du groupe Lotte assistera à son procès.

Au total, le parquet reproche aux cinq membres de la famille Shin des malversations pour environ 280 milliards de wons.

Fondé à Tokyo en 1949, le conglomérat basé à Séoul compte 80 départements allant du commerce à l'hôtellerie en passant par les parcs de loisirs et la chimie, pour des actifs estimés à environ 80 milliards d'euros.

Cette affaire s'ajoute à une série d'autres qui ont visé les fameux "chaebols" sur lequel s'est fondé ces dernières décennies l'essor remarquable de l'économie sud-coréenne.

Mais ces groupes tentaculaires sont de plus en plus attaqués pour leur opacité.

Cette affaire est sans lien direct avec le retentissant scandale de corruption qui a également impliqué des conglomérats sud-coréens, dont Lotte, et qui vient d'aboutir à la destitution de la présidente Park Geun-Hye.

Le groupe a récemment fait l'actualité car il a été contraint de fermer des dizaines de magasins en Chine dans un contexte de différend diplomatique provoqué par le déploiement en Corée du Sud du bouclier antimissiles américain THAAD.

Le géant de la vente au détail fait face à des appels au boycottage en Chine depuis qu'il a accepté de fournir un terrain à Séoul en vue du déploiement du système THAAD honni par Pékin.

Lotte avait en 2015 fait les gros titres en raison d'une bataille entre les deux fils du fondateur pour le contrôle du groupe, menée à coups d'attaques tant personnelles que publiques.

Cette querelle, qui s'était calmée lorsque le conseil d’administration avait pris partie pour Shin Dong-Bin, avait alimenté les critiques sur la gestion des "chaebols".

Le groupe avait fait en conséquence l'objet d'une attention particulière des autorités régulatrices et de la justice, et la famille régnante s'était retrouvée dans le viseur.

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